11 agosto 2022

Los Rockets «golpearon» a los Lakers con un Harden inspirado

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El escolta James Harden volvió a encontrar su mejor toque de muñeca y con 36 puntos lideró el ataque ganador de los Houston Rockets que se derrotaron este viernes por 112-97 a Los Angeles Lakers en el primer partido de las semifinales de la Conferencia Oeste. El segundo partido se jugará en el mismo escenario de la burbuja de Orlando, el domingo.

Junto al Barba, que no había estado bien en el séptimo y decisivo partido de la primera ronda ante los Thunder de Oklahoma City, el base Russell Westbrook también hizo una gran labor ofensiva al conseguir 24 puntos, nueve rebotes defensivos, y repartir seis asistencias. Pero sería el escolta Eric Gordon el que se convirtió en factor sorpresa ganador al conseguir 23 puntos, incluidos tres triples en ocho intentos, y estuvo perfecto 6-6 desde la línea de personal.

A pesar que los Rockets tuvieron solo un día de descanso al tener que jugar el séptimo partido de la primera eliminatoria ante los Thunder de Oklahoma City, para nada se les notó a sus jugadores. Al contrario, con su estilo de tener que presionar constantemente al no tener un hombre alto importante, los Rockets forzaron 15 pérdidas de pelota que les dieron la oportunidad de anotar 27 puntos. Los Lakers jugaron por segunda vez en 11 días, pero nunca lideraron después del primer cuarto y los Rockets lo abrieron al comenzar el cuarto con una racha de 16-3, convirtiendo una ventaja de seis puntos en una de 101-82 en la canasta de Harden y a 7:15 minutos por jugarse.

El pívot Anthony Davis logró un doble-doble de 25 puntos y 14 rebotes como el líder de los Lakers, pero que al final no evitaron la derrota de su equipo, que llega a la eliminatoria con la mejor marca de la Conferencia Oeste. LeBron James, dueño de las mejores jugadas de la noche, sumó 20 puntos, ocho rebotes y siete asistencias, pero tampoco pudo salvar al equipo angelino, con el que disputa sus primeros playoffs. Los Lakers son una de las franquicias deportivas más importantes, sus 16 campeonatos uno detrás de Boston para la mayoría en la historia de la NBA. Pero están en la segunda ronda por primera vez desde 2012, un mes antes de que James ganara su primer título de la NBA y Davis fuera seleccionado con la primera selección. Y como les sucedió ante los Trail Blazers de Portland en el partido inicial de la primera eliminatoria ante los Trail Blazers de Portland, no hicieron bien las cosas y perdieron.

Los Heat ganaron y quedaron cerca de barrer la serie

El escolta Jimmy Butler volvió a ser el líder decisivo de los Miami Heat, que vinieron de atrás para ganar de manera espectacular por 115-110 a los Milwaukee Bucks en el tercer partido de las semifinales de la Conferencia Este, que ahora dominan 3-0 al mejor de siete. De esta manera, Butler y los Heat están a un triunfo más de las finales de la Conferencia Este, a pesar de haber llegado a los playoffs como los quintos clasificados. Los Bucks, el equipo con la mejor marca de la liga, y el jugador MVP en su plantel, quedaron -por su parte- a una derrota de quedar eliminados. Y con una barrida.

La impresionante carrera de Miami en los playoffs de la NBA continuó el viernes por la noche, con Butler anotando 30 puntos y el Heat logrando un repunte dominante en el último cuarto, que fue cuando aseguraron la gran victoria. Miami superó a Milwaukee 40-13 en el último cuarto, el mayor margen de este tipo en el último cuarto en la historia de los playoffs de la NBA. ¿El plus para los de Florida? Ningún equipo en la historia de la NBA se ha recuperado con éxito de un déficit de 3-0.

Bam Adebayo acabó el partido con un doble-doble de 20 puntos y 16 rebotes mientras que el ala Jae Crowder tuvo 17 puntos, incluido un triple que anotó en la recta final del partido que aseguró la ventaja y la victoria de los Heat, que ahora tienen marca perfecta de 7-0 en los playoffs. Por su parte, el pívot cubano estadounidense Brook Lopez anotó 22 puntos que lo dejaron como el máximo encestador de los Bucks, que también tuvieron el apoyo del ala-pívot griego, Giannis Antetokounmpo, quien se quedó a las puertas de un triple doble, pero su aporte de 21 puntos, 16 rebotes y nueve asistencias no evitó la derrota de los Bucks, que volvieron a fallar en los momentos decisivos. Aunque el esfuerzo del griego fue ejemplar, dado que en el primer cuarto se torció el tobillo y pareció durante el resto del partido que tenía que esforzarse para superar las molestias.

Pero Giannis volvió a tener problemas desde la línea de personal y anotó 3 de 8 en la primera mitad, lo que lo dejó con 19 puntos en 42 tiros libres desde que comenzó la postemporada. Una volcada en el último cuarto le dio a Antetokounmpo 19 puntos provisionales en la noche y llegó 1.000 en su carrera de 42 partidos de playoffs. Antetokounmpo es el jugador número 32 en anotar al menos 1.000 puntos en sus primeros 42 partidos de playoffs de la NBA; Michael Jordan tiene la mejor marca al conseguir 1.495.

Butler anotó 17 de sus puntos en el decisivo cuarto periodo y los Heat lograron su mejor remontada de postemporada en los últimos 12 minutos de un partido. Los Heat estaban diez puntos abajo en el último cuarto del Sexto Partido de las Finales de la NBA del 2013 contra los Spurs de San Antonio, el encuentro en el que el exescolta Ray Allen lo mandó a suplementario con un triple y 5.2 segundos por jugarse camino hacia el título más reciente del equipo de Miami. Milwaukee lideró 87-75 en el último cuarto, 12 arriba con 12 minutos para el final en un partido que los Bucks sabían que casi con certeza tenían que ganar para mantener vivas las esperanzas realistas de luchar por un campeonato. Pero el escolta novato Tyler Herro abrió el cuarto con un triple, el base esloveno Goran Dragic hizo otros tres puntos unos tres minutos más tarde para reducir el déficit a cuatro, y los Heat se pusieron en marcha. Butler tuvo los siguientes nueve puntos de Miami cuando los Heat volvieron tomar la ventaja y preparó a Adebayo para un doble corto con 4:20 minutos restantes que la recuperaron (100-99). Luego sería Butler quien le diese un pase perfecto a Crowder que hizo un triple decisivo que puso el parcial de 107-100 y 2:15 minutos por jugarse, demasiado para que los Bucks pudiesen reaccionar ante la gran defensa de los Heat. Butler sabía que el tiro de su compañero era bueno porque corría en sentido contrario, con el brazo en el aire, antes de que el disparo de Crowder llegara incluso al interior de la red. Fue parte de una racha de 15-1 que selló el partido.

Milwaukee necesitó menos de cinco minutos para completar una racha de 21-6 que puso a los Bucks arriba 87-73 al final del tercer cuarto. López y el base George Hill se combinaron para los primeros 11 puntos de esa racha, pero luego tampoco aparecieron en los momentos decisivos del cuarto periodo, que fue, sin discusión, todo para Miami. Ahora los Bucks tienen una marca de 0-7 en partidos de postemporada frente a los Heat.

El programa de este sábado

*19:30 Boston Celtics (2) – Toronto Raptors (1)

​*22:00 Denver Nuggets (0) – Los Ángeles Clippers (1)