1 febrero 2023

NBA: los Clippers no tuvieron problemas en el primer juego ante Denver

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Arrancaron las semifinales de conferencia en Los Ángeles y hubo un claro ganador. Los Clippers, el primero de los dos equipos de la ciudad en competir en esta instancia, arrasaron contra un motivado Denver por 120-97. Fue paliza para los californianos, que abrieron el global con un 1-0 a favor y dieron la sensación de que se viene una barrida en el Oeste.

La gran clave del triunfo fue el buen trabajo de Paul George y Kawhi Leonard. Cuando ambos están en el nivel correcto, es prácticamente imposible superar a este equipo. PG13 anotó 19 puntos y colaboró con siete rebotes, números discretos pero muy necesarios. El ex Toronto, por su parte, la rompió con 29 unidades. Así, el vigente campeón logró su decimoquinto encuentro anotando al menos 20 tantos, una cifra importantísima que remarca lo vital que es para sus equipos que esté concentrado.

En lo que respecta al trámite del partido, poco duró la paridad entre ambos cuadros. Aunque terminaron el primer cuarto igualados, los angelinos arrasaron en el segundo y el tercero para sacar una ventaja que fue definitiva. Apenas un punto pudieron descontar los de Colorado en el último tramo del cotejo.

Jamal Murray y Nikola Jokic, los dos mejores de los Nuggets, no pudieron brillar y se quedaron en 27 puntos entre los dos. El primero de estos venía marcando arriba de 40 unidades en los últimos encuentros, por lo que se esperaba más de él. Si no destacan por encima de su nivel regular, será imposible para el equipo de Denver recuperarse e ir por la clasificación.

Los Raptors descontaron en la serie

Fue triunfo sobre el final por 104-103 de Toronto sobre Boston. De esta manera, los Raptors suman su primer partido ganado de la serie, que está 2-1 a favor de los Celtics.

El primer cuarto estuvo marcado por el dominio de los bases de cada equipo. De un lado Kyle Lowry y del otro Kemba Walker. Ambos con sus recursos y argumentos, pero transformándose en los generadores primarios de las respectivas ofensivas. El primero acumuló 11 de sus 31 puntos en ese segmento, siempre bajo la premisa de encontrar los emparejamientos más convenientes y dominarlos físicamente. El segundo sumó 17 de sus 29, fue la gran figura del inicio y se presentó como el principal problema de los canadienses, que quedaron abajo por 33-28.

Los problemas de los dirigidos por Nick Nurse se profundizaron en el segundo parcial. Sobre todas las cosas, en el lanzamiento de tres puntos. Toronto ha sido uno de los mejores equipos en la materia durante la temporada regular, pero en este partido no logró mostrarlo: esa ineficacia los llevó a lanzar un 5/22 en triples en la primera mitad, algo que se tradujo en una diferencia aún mayor antes de ir al descanso. Para colmo, Walker castigó el cierre con un tiro perimetral y los Celtics quedaron 57-47 por encima.

A pesar de que el panorama parecía complicado para los campeones reinantes y de que Boston mantenía la solidez que le dio los dos primeros partidos, en el complemento apareció la mano de Nick Nurse para poner a su equipo en competencia nuevamente. Esos ajustes defensivos secaron a los de Brad Stevens, que sólo marcaron 23 puntos. Fred VanVleet despertó su poderío ofensivo y sumó 12 unidades (había anotado 8 en todo el primer tiempo) en el tercer cuarto para acercar a los Raptors a cuatro: 80-76.

Los últimos doce minutos fueron de un ida y vuelta constante. Cuando los orgullosos verdes lograban sacar una luz de ventaja, Toronto volvía a descontar. El juego llegó a los instantes finales con un empate en 101, pero Walker asistió con maestría a Daniel Theis y el alemán la volcó a 5 décimas del cierre. Cuando todo parecía definido y los Raptors quedaban al borde de la eliminación, Lowry sacó de la galera un pase de lado a lado para OG Anunoby, que recibió y lanzó, para anotar el triple del triunfo menos pensado. Fue 104-103, vital para mantener sus aspiraciones en la serie, que ahora está 1-2.

Partidos del fin de semana

Viernes 19.30 (hora argentina)

Miami Heat (2) vs. Milwaukee Bucks (0)

Viernes 22.00 (hora argentina)

Los Angeles Lakers (0) vs. Houston Rockets (0)

Sábado 19.30 (hora argentina)

Boston Celtics (2) vs. Toronto Raptors (1)

Sábado 22.00 (hora argentina)

Los Angeles Clippers (1) vs. Denver Nuggets (0)

Domingo 16.30 (hora argentina)

Miami Heat (2) vs. Milwaukee Bucks (0)

Domingo 21.30 (hora argentina)

Los Angeles Lakers (0) vs. Houston Rockets (0)